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Collection des chroniques nationales françaises

by Jean Alexandre C. Buchon

Excerpt:

SUR

LA VIE DE JEAN FROISSART,

PAH M, DE LA CURNE DE S." PALAYE. (>)

Jean Froissàrt2, prêtre, chanoine et trésorier de l'église collégiale de Chimay, historien et poète, naquit à Valenciennes, ville du Haynaut, vers l'an 1337. Cette date qui paraît contredite par un seul passage de sa chronique, est constatée par un grand nombre d'autres 3 tant de sa chronique même que de ses poésies manuscrites. Quelque attention qu'il ait eue à nous apprendre les plus petites circonstances de sa vie, il ne dit rien de

1 Extrait du t. X. des Mémoires de l'Acad. des inscriptions et belles lettres.

* Son nom se trouve écrit de plusieurs façons différentes dans sa chronique même, et dans ses Poésies mss, Froissart, Froissard et Froissars.

3 Chron., \\v. ï. Prologue XIV, p. 154, Prologue du *.« liv. FROISSART. T. XVI. I

son extraction. On peut seulement conjecturer d'un passage de ses poésies ', que son père qui s'appelait Thomas , était peintre d'armoiries. INous trouvons, dans son histoire, un Froissart Meullier, jeune écuyer du Haynaut, qui signala sa valeur à l'assaut du château de Figuières en Espagne, que les Anglais et les Gascons attaquèrent en 1381. Son pays et son nom donnent lieu de penser que notre historien pouvait bien être son parent, et comme lui d'une famille noble. Froissart est qualifié chevalier à la tète d'un Mss. de l'Abbaye de St.-Germain-des-Prez; mais comme il n'a ce titre dans aucun autre Mss., quoique nous en ayons de plus anciens et de plus authentiques, il est vraisemblable que le copiste le lui aura donné de sa propre autorité.

Son enfance annonça ce qu'il devait être un jour. Il montra de bonne heure cet esprit vif et inquiet, qui pendant le cours de sa vie ne lui permit pas de demeurer long-temps attaché aux mêmes occupations et aux mêmes lieux. Les différents jeux propres à cet âge, dont il nous fait un tableau également curieux et amusant, entretenaient en lui un fonds de dissipation naturelle qui exerça souvent, dans le temps de ses premières

1 Dans une pastourelle à la page 281 de ses poésies Mss. n.° 72M de la bibliothèque du roi, qui est celui que je citerai toujours, quoiqu'il y ca ait ua autre, n.° 7215.

études, la patience et la sévérité de ses maîtres. ' Il aimait la chasse, la musique, les assemblées, les fêtes, les danses, la parure, la bonne cbère, le vin, les femmes ; et ces goûts, qui se développèrent presque tous dès l'âge de douze ans, s'étant fortifiés par l'habitude , se conservèrent même dans sa vieillesse, et peut-être ne le quittèrent jamais. L'esprit et le cœur de Froissart n'étaient point encore assez occupés, son amour pour l'histoire remplit un vide que l'amour des plai

, Tres que riavoïeqùe douze ans
Estoïe forment goulousans
De véoir danses et carottes,
Voir menestrels et parolles
Qui s'apertiennent à deduit,
El, de ma nature introduit.
D'amer par amours tous ce'auts
Qui aiment et chiens et oiseanls :
Et quant on me mis/ à Vescole,
Ou les ignorons on escole,
Il y avoil des puceleties,
Qui de mon temps erent jonettes,
Et je qui estoïe puceaus,
Je les servoîe d'espinceaus,
Ou d'une pomme ou d'une poire,
Ou d'un seul anelet de ivoire;
El me sambloiUau voir enquerre,
Grantproesce à leur grasce acquerre.
Et aussi es-ce vraiemenl ;
Je ne le di pas aultrement.
Et lors devisoie à par mi :
Quant revendra le temps por mi
Que par amours porai amer.


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