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Mortal Coils

Aldous Huxley


The Diplomatic Background of the War

Charles Seymour


The Characters of Theophrastus

Theophrastus


Contes de Guillaume Vadé

by Voltaire

Excerpt:

Dans son chemin, dès que Robert trouvait Ou femme , ou fille, il priait la passante, De lui conter ce que plus elle aimait; Toutes faisaient réponse différente , Toutes mentaient; nulle n'allait au fait. Sire Robert au diable se donnait. Déjasept fois l'astre qui nous éclaire ,

Avait dore les bords de l'hémiíphère ,
Quand sur un pré , sous des ombrages frais ,
II vit de loin vingt beautés ravivantes ,
Dansant en rond; leurs robes voltigeantes
Etaient à peine un voile à leurs attraits.
Le doux zéphire en se jouant auprès ,
Laiísait flotter leurs treifes ondoyantes;
Sur l'herbe tendre elles formaienc leurs pas,
Rasant la terre & ne la touchant pas.
Robert approche, & du moins il espère
Les consulter sur sa maudite afsaire.
En un moment tout disparait , tout suit.

Le jour baiíìàit, à peine il était nuit;
II ne vit plus qu'une vieille édentée ,
Au teint de suie, à la taille écourtée ,
Pliée en deux , s'appuyant d'un bâton;
Son nez poinhi touche à son court menton
D'un rouge brun sa paupière est bordée ,
Quelques crins blancs couvrent son noir chign
Un vieux tapis qui lui sert de jupon ,
Tombe à moitié sur sa cuifle ridée;
Elle fit peur au brave chevalier.
Elle l'accoste, & d'un ton familier ,
Lui dit, mon fils , je vois à votre mine ,
Que vous avez un chagrin qui vous mine:

Apprenez - moi vos tribulations;

Nous souffrons tous , mais parler nous soulage;

II est encor des consolations.

J'ai beaucoup vu : le sens vient avec l'âge.

Aux malheureux quelquefois mes avis ,

Ont fait du" bien quand on les a suivis.

Le chevalier lui dit, Hélas! ma bonne ,
Je vais cherchant des conseils , mais en vain:
Mon heure arrive , & je dois en personne ,
Sans plus attendre , être pendu demain,
Si je ne dis à la reine, à ses femmes,
Sans les fâcher , ce qui plaît tant aux dames.

La vieille alors lui dit , ne craignez rien,
Puisque vers moi le bon Dieu vous envoye,
Croyez, mon fils , que c'est pour votre bien:
Devers la cour cheminez avec joie;
Allons ensemble, & je vous apprendrai
Ce grand secret de vous tant désiré;
Mais jurez-moi qu'en me devant la vie,
Vous serez juste , & que de vous j'aurai
Ce qui me plaît & qui fait mon envie;
L'ingratitude est un crime odieux.
Faites serment, jurez par mes beaux yeux,
Que vous ferez tout ce que je désire.
Le bon' Robert le jura non sans rire.

Ne riez point, rien n'est plus sérieux,

Reprit la vieille; & les voilà tous deux 5

Qui côte-à-côte arrivent en présence

De reine Berthe , & de la cour de France.

Incontinent le conseil assemblé ,

La reine assise, & Robert apellé ,

Je sais, dit-il , votre secret, mes dames,

Ce qui vous plait en tous lieux, en tous tems,

N'est pas toujours d'avoir beaucoup d'amans;

Mais fille ou femme, ou veuve, ou laide, ou belle,

Ou pauvre, ou riche , ou galante , ou cruelle,

La nuit, le jour veut être à mon avis,

Tant qu'elle peut la maîtresse au logis.

II saut toujours que la femme commande;

C'est là ion goût, si j'ai tort qu'on me pende.

Comme il parlait, tout le conseil conclut
Qu'il parlait juste & qu'il touchait au but.
Robert absous baisait la main de Berthe,
Quand de haillons & de fange couverte ,
Au pied du trône on vit notre sans-dent
Criant justice , & la presse fendant;
On lui fait place , & voici fa harangue.


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