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Paradoxes of the Highest Science

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Contes pour les enfants d'hier

by Albert Mockel

Excerpt:

Déjà captive de la douleur, la Reine pleurait à cœur fendre; lors même que son mal lui laissait du répit elle geignait encore, hélas! — oui, presque aussi durement qu'elle en avait coutume quand le Roi, son époux, hasardait des reproches sur la dépense du ménage ou sur les frais de sa toilette. Mais tout à coup elle geignit bien plus fort, et un petit prince fut au monde.

La Fée le prit dans ses bras, et on l'entendit chanter à mi voix avec une mystérieuse douceur:

Hélas, hélas ! que peut ma féerie?
Larmes que ces yeux vont pleurer,
joie qui se fane, à peine fleurie,
ainsi va la vie...

Ame d'aurore, aux ténèbres ravie,
de quel don vais-je te parer?

— Il ne faut pas demander l'impossible, concéda le Roi. Faites-lui don du bonheur, et cela nous suffira.

—Sire, dit Lazuli, Votre Majesté a la modestie exigeante. Mais enfin je tenterai tout ce que peut la science de magie.

1

Souriante, elle toucha du doigt le front de l'enfant nouveau-né, baisa ses yeux encore fermés à ce qu'enseigne la lumière, et laissa tranquillement tomber ces vers effroyablement plats et lourds:

De la déception, garde ton âme exempte!

Pour affermir en toi la sagesse prudente,

Pour protéger du mal ta faiblesse innocente,

Le don que je t'accorde est la Fâcheuse Attente.

Le roi de Gerdriance n'était pas très doué pour la poésie; pourtant il n'applaudit point ces vers-là. Au contraire il les jugea détestables, comme on le vit tout de suite à sa figure consternée; et il cherchait péniblement en lui même ce qu'il fallait répondre à la Fée, quand du fond de son lit, la Reine, qui était un peu sourde, demanda:

— Qu'a-t-elle dit?

Le Roi, bon politique, eût préféré ne pas répondre, car il avait compris le péril. A l'autre bout de la salle, et jusque dans le grand vestibule d'accès, les courtisans étaient rangés symétriquement, le dos à la muraille, par ordre de hiérarchie; et ils gardaient un respectueux silence, afin d'écouter mieux. Or les princes heureux font les peuples fidèles, et le bruit d'un augure si funeste pouvait décourager les sentiments loyaux envers la dynastieMais la Reine s'impatientait d'attendre si longtemps. C'est pourquoi elle cria encore, mais de toutes ses forces cette fois:

— Quel présent a-t-elle fait?

Alors le Roi se pencha vers elle et dit, tout contre son oreille:

— Le don de Fâcheuse Attente.

Puis il leva les bras au ciel pour le prendre à témoin, et redescendit la main droite jusqu'à ses lèvres en signe de prudence.

— Quoi! la Fâcheuse Attente ? dit la Reine. Elle avait parlé à voix basse, ou du moins se

l'était imaginé. Mais le Grand Dépositaire des Secrets, qui se trouvait le plus près d'elle, l'avait entendue presque sans le faire exprès. Il chuchota au Grand Eunuque:

— La Fée a donné la Fâcheuse Attente. C'est horrible.

Et le Grand Eunuque murmura au Grand Chambellan:

— Elle a donné la Fâcheuse Attente... Chut! C'est épouvantable.

— Quel don ?demanda le Grand Porte-Cruche. Et quand il l'eut appris, il se confia au Grand

Maréchal de Bouche:

— Entre nous, ça va mal. Hélas ! ajouta-t-il avec un ricanement amer, quel biens peut-on attendre d'un prince de la Fâcheuse Attente ?...

Or le Grand Maréchal le dit au Damoiseau des Plaisirs, et celui-ci au Magister de la Morale, et celui-ci au Grand Pontife de l'Utile Hypothèse, et celui-ci au Brandisseur de Hallebarde. Et quand le Brandisseur de Hallebarde l'eut dit à la duègne, sa cousine, toute la capitale sut qu'elle possédait un prince et qu'il avait reçu le don de Fâcheuse Attente.


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