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Entretiens sur la grammaire

by Lamber Sauveur

Excerpt:

Cet événement capital, qui se produit soudain et passe, cet événement qui est marqué à l'horloge, vous ne le mettez pas toujours au prétérit. — Pensez-vous ? — Vous nous avez lu la fable La Mort et le Bûcheron. — Oui. — Eh bien! l'événement est au présent de l'indicatif: Il appelle la mort, au lieu de il appela la mort. — C'est vrai. — Et dans Le Savetier et le Financier ? — Veuillez lire, mademoiselle.

"Un Savetier chantait du matin jusqu'au soir:

C'était merveille de le voir,
Merveille de l'ouïr; il faisait des passages.

Plus content qu'aucun des sept sages.
Son voisin, au contraire, étant tout cousu d'or,

Chantait peu, dormait moins encor:

C'était un homme de finance.
Si sur le point du jour parfois il sommeillait,
Le Savetier alors en chantant l'éveillait;

Et le Financier se plaignait

Que les soins de la Providence
N'eussent pas au marché fait vendre le dormir,

Comme le manger et le boire.

En son hôtel il fait venir
Le chanteur, et lui dit: "Or ça, sire Grégoire,
Que gagnez-vous par an?" etc.

La Fontaine, viii. %

Voilà bien, n'est-ce pas, l'événement qui doit mettre fin à cet état de choses marqué par les imparfaits, état pitoyable pour le Financier, voilà l'événement, dis-je: En son hôtel il fait venir, pourquoi ne pas dire: Il fit venir?

C'est vrai, mademoiselle; quand dans la fable Le Rat de ville et le Rat des champs, les deux Rats entendirent du bruit, La Fontaine dit:

"Le Rat de ville détale,
Son camarade le suit."

C'est aussi un événement qui se produisit tout à coup.
Et dans Le Loup et le Chien.

"Un Loup n'avait que les os et la peau,
Tant les chiens faisaient bonne garde:
Ce Loup rencontre un dogue aussi puissant que beau.''

Voilà rencontre pour le prétérit rencontra. Voyez aussi le commencement de la poésie de Lamart!»* intitulée Le désespoir.

"Lorsque du Créateur la parole féconde,
Dans une heure fatale eut enfanté le monde

Des germes du chaos,
Do son œuvre imparfaite il détourna sa face,
Et, d'un pied dédaigneux le lançant dans l'espace,

Rentra dans son repos.

Va, dit-il, je te livre à ta propre misère;
Trop indigne à mes yeux d'amour ou de colère,

Tu n'es rien devant moi:
Roule au gré du hasard dans les déserts du vide,
Qu'à jamais loin de moi le destin soit ton gu: le,

Et le malheur ton roi!

I l dit. Comme un vautour qui plonge sur sa proie,
Le malheur, à ces mots pousse en signe de joie,

Un long gémissement;
Et, pressant l'univers dans sa serre cruelle,
JZmbrasse pour jamais de sa rage éternelle

L'éternel aliment."

Voilà le malheur qui sort de son inaction, qui apparaît sur, la scène du monde: c'est bien le cas d'avoir un prétérit défini. Le présent le remplace ici, comme dans les cas précédents: le malheur pousse un gémissement et embrasse la terre de sa rage éternelle.

Ces présents, mesdames, ont tout l'effet, la signification particulière du prétérit défini avec une nuance de plus. — Quelle nuance, monsieur? — Ils rendent présente l'action passée, ils lui donnent, pour ainsi dire, une nouvelle vie. Les écrivains emploient ces présents principalement pour peindre une situation.


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