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Vanity Fair

William Thackery


Tao Te Ching

Lao Tzu, James Legge (trans.)


Esoteric Buddhism

A. P. Sinnett


Leaves of Grass

Walt Whitman


Jeanne de Belleville

by Émile Péhant

Excerpt:

Aux bancs des chevaliers, le premier par son grade
Fait un signe; un héraut s'avance sur l'estrade.

De son clairon de cuivre il sonne par trois fois,
Puis dans ce grand silence il élève la voix,
Menaçant de la hart, de la geôle ou des verges,
Serfs, manants et bourgeois, soit mariés, soit vierges,
Quiconque, par émeute ou propos sonnant mal,
Troublerait dans ses faits le noble tribunal.
Il se tait et s'assied. — Sur l'échafaud infâme,
L'autre héraut s'avance à son tour et proclame,
Après avoir trois fois sonné de son clairon,
Que les hommes et Dieu vont juger le félon.

Alors, au nom du Roi, son seigneur et son maître,
Il accuse tout haut l'homme que voilà, d'être
Noble faux, déloyal, foi-mentie, à la fois
Vers Philippe de France et vers Charles de Blois.

« Charles avait reçu son serment d'homme-lige,
Le lien le plus fort par où l'homme s'oblige;
Philippe, qui l'aimait, l'avait fait chevalier:
Et tous ces nœuds sacrés qui devaient le lier,
Son pied les a foulés comme choses profanes.
Un jour, par les Anglais pris au siége de Vannes,
Avare de son or, ce fut la trahison
Qui lui servit de clef pour ouvrir sa prison.

Croyant s'être assuré les profits du mystère,

Il a vendu la France au prince d'Angleterre:

Heureusement le Roi fut à temps informé

Et put rompre le plan par le traître formé.

La mort serait trop peu pour tant de félonie:

Il faut déshonorer le lâche. En vain il nie;

Tous ses actes honteux, on les a retrouvés,

Son scel est reconnu, tous les faits sont prouvés.

Aussi, sans que jamais nulle prière y serve,

Le Roi l'a condamné sans merci, sans réserve.

Devant ce tribunal si le félon paraît,

Ce n'est pas pour chercher si le traître a forfait:

C'est sûr; la mission qui vous est confiée ,

C'est de voir si la foi lâchement oubliée

Permet que ce faux noble, en mourant, laisse ou non

Son blason sans souillure et sans tache son nom.

En un mot, s'il est là, tremblant sur cette estrade,

C'est pour que vous jugiez s'il faut qu'on le dégrade. »

— « Oui, je tremble, c'est vrai! mais ce n'est pas de peur,
C'est d'indignation, héraut lâche et trompeur!
Tu tortures les faits sans honte ni vergogne;
Mais, puisqu'on t'a payé, remplis donc ta besogne.

Seulement je le crie à tous : Cet homme ment. »

— « Baron, défendez-vous, mais pas d'emportement; Discutez les griefs dont ce héraut vous charge:

Si votre crime est grand, notre indulgence est large,
Et vous pouvez parler en toute liberté;
Mais écartez l'injure et l'excès d'âpreté,
Sinon le tribunal ne saurait vous entendre. »

— « Chevalier, vous raillez! A quoi bon me défendre? Vous croyez-vous le droit de rendre un jugement?

Ce héraut vous l'a dit pourtant bien clairement:

Cette cérémonie est tout extérieure.

Le Roi m'a condamné, le Roi veut que je meure;

Je mourrai. Nul ne peut rien pour ou contre moi.

Vous êtes une hache entre les mains du Roi:

Frappez, sans recourir à de vains subterfuges,

Et qu'au moins les bourreaux ne se disent pas juges! »

Dans la foule à ces mots courut comme un frisson, Et quelqu'un s'écria: « Très-bien, brave Clisson! »

Les juges à leur front sentent monter la honte; Mais leur chef.plus adroit ou la cache ou la dompte: — « Sergents d'armes, veillez, et, s'il crie à nouveau,


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