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L'Afrique occidentale fran├žais

by Louis Sonolet

Excerpt:

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L'Afrique occidentale française! Combien de Français en connaissent l'étendue et les limites? Combien savent que notre pays possède là un immense empire de 4.600.000 kilomètres carrés, près du sixième de la superficie totale du continent africain, peuple d'environ 12 millions d'habitants, qui fait sur la carte une large tache de même couleur marquetée çà et là, sur la côte, d'enclaves étrangères, allant du golfe du Bénin au cap Blanc et rejoignant au nord le Maroc, l'Algérie, la Tunisie? Grâce à sa richesse agricole et minière, à ses populations vigoureuses et dociles, à sa

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L'AFRIQUE OCCIDENTALE FRANÇAISE -\

proximité de la mère patrie, ce bloc formidable déjà en train de devenir la plus belle de nos colon: Aucune puissance étrangère ne peut empêcher expansion. Quand les trains circuleront entre Igli et Tombouctou, nous serons les maîtres de 1'. que du Nord tout entière.

Cet empire s'est constitué peu à peu, par l'a^ mération successive, continue, méthodique de nouvl territoires obtenus par une politique vigilante etf tiente et gagnés, à peu près tous, par le sang de', soldats. Il y a longtemps que les Français se montrés pour la première fois sur la côte occiden d'Afrique. Dès le xiv« siècle, des Pteppois et Rouenmùs avaient déjà installé des comptoirs au Vert, à Rufisque et même au delà de Sierra Leone. 1470 à 1626, les Portugais, les Français et les Angl envoient un grand nombre d'expéditions sur cette tie du littoral et se font les uns aux autres la guerre; corsaires. Notre vieux Sénégal, appelé à deveni noyau de l'Afrique occidentale française, est la 4 ancienne de nos colonies. La première, compagnie mande s'y établit m Tfrfi guis, à la veille siècle, André Brue fonde la Compagnie royale du nêgal, Cap Nord et côte d'Afrique. Bientôt, le pouvoi(j royal va s'occuper lui-même de l'administration d] pays et y envoyer des gouverneurs. Petits-maître transplantés de Versailles, Lauzun et Boufflers, maigr: la poudre à la maréchale qui couvre leurs cheveux

nnent d'admirables exemples d'énergie et de courtage dans ces régions incultes où la mort fauche à ;rands coups et où les guerres européennes viennent 'ajouter à tous les périls africains. L'Anglais |s'acharne contre notre jeune colonie. De 1758 à 1814, |ks murailles brunes de Gorée sont criblées de boullets. Enfin, le traité de Paris rend le Sénégal à la ^France. Peu après, tandis que nous nous maintenons à grand'peine contre les Maures Trarza, dés postes s'élèvent à Bakel et à Dagana. Bientôt va paraître l'homme admirable à qui la France doit son influence et ses premières conquêtes dans ces régions, le vérible père du Sénégal-et.de l'Afrique occidentale française : Faidherbe.

Avec"TUi, DôfFe action politique s'organise. Le nouveau gouverneur se tient en rapports constants avec les chefs indigènes. Quand les moyens pacifiques sont impuissants, la poudre parle. Après quatre ans de guerre, les Maures Trarza et Brackna sont rejetés sur la rive droite du Sénégal où désormais ils seront contenus. En -fflênïë temps, il a fallu résister à l'armée K- fanatique du prophète El-Hadj Omar. Médine subit F un siège héroïque. Mais, à 'forcé d'efforts et de persé'vérance, la paix règne, les traités se signent, le nom de


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