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La Araucana

by Alonso de Ercilla y Zúñiga

Excerpt:

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T Z U Ñ I G ¿f.

/a puntualidad y elegancia conque el Licenciado Christobal Afosguera de Figueroa recoge y pondera las noticias pertenecientes á la vida del ilustre caballero Don Alonso De Ercilla en el Elogio que- precede á la impresion de su Araucana del año de 1590, conservado en esta, condenan al parecer de superfluo qualquier trabajo nuevo , que se emplee en este mismo asunto, sujetándolo al fastidioso vicio de la repeticion. A exemplo sin embargo de los que recogen las espigas que perdona la hoz , procuraremos nosotros juntar las especies, que omitió la diligencia de M.osqtiera , para que de la coleccion de todas resulte mayor conocimiento y noticia de los hechos y carácter de este insigne Poeta. r.i

Nació Don Alonso De Ercilla Y Zuniga en Madrid á 7. de Agosto de 1533. pero traia su origen de Bermeo, cabeza del Señorío de Vizcaya , de donde era natural Fortiin García de Ercilla su padre , eminente jurisconsulto, que murió en Valladolid á 29. de Septiembre de 1534. á los 40. de su edad. Fué tambien de Bermeo Martin Ruiz de Ercilla, Señor de la Torre de Ercilla, abuelo ele nuestro Don Alonso.; cuyo nacirnienro accidental en Madrid no debe "despojar á Vizcaya de este elegante Poeta , con cuya posesion dexa de ser tan rara como pondera Don Nicolas Antonio, la prenda de la Poesía en los naturales de aquel nobilísimo Señorío (1). Su madre fué Doña Leonor de Zuñiga , Señora de Bobadilla , cuya villa , muerto Fortun García, fué incorporada en la Corona, y ella nombrada Guardadamas de la Emperatriz Doña Isabel. Procrearon estos nobles ca

, (1)' Bibl. Hisp. Nov. tom. IL ver. Martinus de lbarras

sados tres hijos: Don Francisco de Zuñiga y que murió mozo en Madrid á 28. de Julio de 1545. Don Juan de Zuniga , Abad de Hormedes , Limosnero mayor de la Reyna Doña Ana de Austria, y Maestro del Príncipe Don Fernando , el qual murió en Almaraz í 28. de Agosto de 1580. y nuestro Don Alonso , que desde sus tiernos años se crió en Palacio en calidad de page del Príncipe Don Felipe , hijo del Emperador Carlos V. y á la sombra de su madre Doña Leonor (1). Era de ingenio vivo, y naturalmente culto, de atinado juicio, y de espíritu belicoso : prendas que mejoró con el estudio de las Buenas Letras, y perficionó con las varias peregrinaciones que hizo por Europa y América. Porque siguió á Felipe II. en quantas jornadas hizo por mar y tierra, corriendo una y otra vez todas las provincias que contiene España,Italia , Francia , Inglaterra , Flandes, Ale

(1) Refiere estas noticias genealógicas D. Luis de Salazar en sus Advertencias históricas, pag. 13. y 14. citando á Garibay en el tomo III. de sus Obras no impresas, que de su misma letra se guardan en la Librería del Conde de Oropesa.

mania , Morabia, Silesia, Austria, Ungria, Stiria,y Carintia (i). Y como siempre fué inclinado y amigo de inquirir y saber, segun confiesa él mismo (2), adquirió grande caudal de noticias y de prudencia, viendo como otro Ulises tanta diversidad de naciones, y de humanas costumbres.

El año de 1547. acompañó al Príncipe Don Felipe, que llamado de su padre el Emperador , pasó á Bruxélas, y tomó posesion del Ducado de Bravante. Llegó á aquella capital de Flandes, atravesando la Italia , la Alemania , y el Ducado de Luxémbourg, y el año de 15 51. se restituyó á España , desandando el mismo camino. El Coronista Juan Estevan Calvete, que refiere este viage, llama á nuestro Ercilla Don Alonso de Zuñiga , usando del segundo apellido(3).


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