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Mémoires sur la vie de Marie-Antoinette

by Campan (Jeanne-Louise-Henriette, Mme)

Excerpt:

BIBLIOTHÈQUE

DES MÉMOIRES

HELATIFS A L'histoire DE FKANCR

PENDANT LE 18TM SIÈCLE,

AVEC AVANT-PROPOS ET NOTES,

PAR M. Fs. BARRIÈRE.

TOME X.

DE MARIE-ANTOINETTE,

REINE DE FRANCE ET DE NAVARRE;
suivis

DE SOUVENIRS ET ANECDOTES HISTORIQUE* SUR LES RÈGNES
DE LOUIS XIV, DB LOUIS XV ET DE LOUIS XVL

PAR M" CAMP AN,

LECTRICE DE MESDAMES*

PREMIÈRE FEMME DE CHAMBRE DE LA. REINE,

BT DEPUIS SURINTENDANTE DE LA MAISON D*ÉCOCEN.

AVEC UNE NOTICE ET DES NOTES

PAR M. Fs. BARRIÈRE.

DES ÉDITEURS.

Nous n'écrirons que deux mots en téte de ce volume. La notice sur madame Gampan renferme l'introduction à ses Mémoires. Us vivent de l'intérêt qu'elle y a su répandre et des souvenirs de l'infortunée princesse qu'elle servait, aimait, honorait avec un si respectueux dévouement.

Si les faits du passé ne prouvaient à quelles odieuses calomnies la vie la plus irréprochable peut être en butte, ces Mémoires sur la reine Marie-Antoinette nous l'auraient appris. Tant de malheurs si courageusement supportés ne purent un moment désarmer la haine. Madame Campai) aura du moins rendu le plus sincère et le plus éclatant témoignage à la femme, à l'épouse, à la mère, à la reine dont elle connnt si bien toutes les douleurs. ,

A vingt-quatre ans d'intervalle, ces Mémoires, publiés pour la première fois pendant la Restauration, vont reparaître sous la République. Ni le texte, ni la notice, ni les notes n'ont subi de changements. L'amour et le respect de la vérité, dans tout ce qui touche à l'histoire, lui donnent un caraetèrede sagesse, mais en même temps d'indépendance, qui la place bien au-dessus des temps, des événements et des

SUR

LA YIE DE M" CAMPAN.

On aime à lire la vie privée des princes. Trop de géne et d'apprêt se mêle à leurs actions publiques pour qu'on y puisse démêler le secret de leurs penchants et de leur caractère. Il faut dissiper cet éclat qui nous éblouit, écarter la pompe qui les environne, pour arriver jusqu'à eux ; la fortune les élève si haut qu'on les croirait presque au-dessus de l'humanité, sans les indiscrétions de ceux qui tes entourent. Souvent un sentiment jaloux sert encore d'aiguillon à la curiosité. Les princes ont besoin d'avoir des goûts, des passions, des travers qui les rapprochent de nous, pour se faire pardonner leur grandeur : l'amour-propre humilié se venge de leur rang sur leurs faiblesses.

Les mémoires sur Marie-Antoinette n'exciteront ni la malignité ni l'envie. Est-il quelques sentiments ennemis que ne désarme le souvenir de ses malheurs? A peine la voit-on paraître et briller un moment, qu'on est forcé de la plaindre. Le cœur est séduit par ses grâces, et presque aussitôt touché de ses peines : on ne jouit point de ses moments heureux. Au milieu des fêtes que lui prodigue la France, de cette cour dont elle reçoit les hommages, de ces jardins qui plaisent à la simplicité de ses goûts, l'imagination reste frappée du sort qui l'attend : des salons de Versailles, ou des bosquets de Trianon, l'on croit apercevoir déjà les tours du Temple. S'il était possible qu'une inflexible sévérité conçût l'idée des plus légers reproches, ils viendraient presque aussitôt expirer sur les lèvres, au milieu des regrets et des accents de la douleur.

L'ouvrage de madame Campan ne laissera point d'autre impression. Elle avait de nombreux ennemis. A la cour, où l'envie suit de près la faveur, son sort avait fait des jaloux ; on la punit, à l'époque de la révolution, des bontés dont la reine l'avait honorée. Ceux qui ne


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