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The Secret Doctrine, Volume I Cosmogenesis

H. P. Blavatsky


The Worm Ouroboros

E. R. Eddison


Some Experiences of an Irish R. M.

Edith Somerville and Martin Ross


Theory of Colours

Johann Wolfgang von Goethe


Mateo Falcone, Tamango, L'enlèvement de la redoute

by Prosper Mérimée

Excerpt:

10 livres et d'étudier la théorie de la navigation, dont il connaissait déjà parfaitement la pratique. Avec le temps, il devint capitaine d'un lougre corsaire de trois canons et de soixante hommes d'équipage, et les caboteurs de Jersey conservent encore le souvenir de

15 ses exploits. La paix le désola: il avait amassé pendant la guerre une petite fortune, qu'il espérait augmenter aux dépens des Anglais. Force lui fut

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d'offrir ses services à de pacifiques négociants; et, comme il était connu pour un homme de résolution et d'expérience, on lui confia facilement un navire. 20 Quand la traite des pègres fut défendue, et que, pour s'y livrer, il fallut non seulement tromper la vigilance des douaniers français, ce qui n'était pas très difficile, mais encore, et c'était le plus hasardeux, échapper aux croiseurs anglais, le capitaine Ledoux devint un homme 25 précieux pour les trafiquants de bois d'ébène.

Bien différent de la plupart des marins qui ont langui longtemps comme lui dans les postes subalternes, il n'avait point cette horreur profonde des innovations, et cet esprit de routine qu'ils apportent 30 trop souvent dans les grades supérieurs. Le capitaine Ledoux, au contraire, avait été le premier à recommander à son armateur l'usage des caisses en fer, destinées à contenir et conserver l'eau. A son bord, les menottes et les chaînes, dont les bâtiments 35 négriers ont provision, étaient fabriquées d'après un système nouveau, et soigneusement vernies pour les préserver de la rouille. Mais ce qui lui fit le plus d'honneur parmi les marchands d'esclaves, ce fut la construction, qu'il dirigea lui-même, d'un'brick destiné 40 à la traite, fin voilier, étroit, long comme un bâtiment de guerre, et cependant capable de contenir un très

grand nombre de noirs. Il le nomma tEspérance. Il voulut que les entre-ponts, étroits et rentrés, n'eus

45 sent que trois pieds quatre pouces de haut, prétendant que cette dimension permettait aux esclaves de taille raisonnable d'être commodément assis; et quel besoin ont-ils de se lever?

— Arrivés aux colonies, disait Ledoux, ils ne

50 resteront que trop sur leurs pieds!

Les noirs, le dos appuyé aux bordages du navire, et disposés sur deux lignes parallèles, laissaient entre leurs pieds un espace vide, qui, dans tous les autres négriers, ne sert qu'à la circulation. Ledoux imagina

55 de placer dans cet intervalle d'autres nègres couchés perpendiculairement aux premiers. De la sorte, son navire contenait une dizaine de nègres de plus qu'un autre du même tonnage. A la rigueur, on aurait pu en placer davantage ; mais il faut avoir de l'humanité,

60 et laisser à un nègre au moins cinq pieds en longueur et deux en largeur pour s'ébattre, pendant une traversée de six semaines et plus: 'Car enfin, disait Ledoux à son armateur pour justifier cette mesure libérale, les nègres, après tout, sont des hommes

65 comme les blancs.'

L'Espérance partit de Nantes un vendredi, comme le remarquèrent depuis des gens superstitieux. Les nspecteurs qui visitèrent scrupuleusement le brick ie découvrirent pas six grandes caisses remplies de haines, de menottes, et de ces fers que l'on nomme, 70 e ne sais pourquoi, barres de justice. Ils ne furent >oint étonnés non plus de l'énorme provision d'eau lue devait porter VEspérance, qui d'après ses papiers, l'allait qu'au Sénégal pour y faire le commerce de >ois et d'ivoire. La traversée n'est pas longue, il est 75 rai, mais enfin le trop de précautions ne peut nuire, ii l'on était surpris par un calme, que deviendrait-on . ans eau?


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